The last 2 weeks, I took part to the 52nd edition of the Vuelta Costa Rica. It was my fifth participation. 1600km of mountains and many stories to be told !


Nous avons couru sous le nom de Quebexico, une agence de marketing créatif que j'ai lancée il ya un an pour exécuter différents projets. Pour une fois, nous avions un nom que les sud-américains n'avaient pas de peine à prononcer, mais en même temps entraînant de la confusion pour certains. «Go Mexico», «Go Quebec Mexico», on a beaucoup entendu pendant la course de 12 jours. Les dernières fois que nous avons couru au Costa Rica, nous étions en course pour le projet 1% for the Planet, mais avec l'invitation reçue seulement officiellement moins de 2 semaines avant l'événement après qu'une autre équipe se soit retiré, nous n'avions tout simplement pas le temps pour organiser des actions environnementales conformes aux objectifs du projet.



Pourquoi Quebexico alors? Le slogan de Quebexico est «experts en résolution de problèmes» et j'ai donc décidé de pratiquer mes compétences et j'ai confirmé une équipe en dépit de la dernière minute. En moins d'une semaine, nous avions des uniformes impressionnants en production, 3 staffs composés de mes amis guatémaltèques Julio Padilla (DS), Brandon Pineda, un jeune coureur sur piste, en formation à Aigle avec l'UCI et un massothérapeute pour ce voyage et Isaac Cruz un jeune Costaricain qui nous aide depuis 3 ans pendant la Vuelta. Nous étions seulement 6 coureurs, dont moi-même, Michel Jean, le champion du monde 2016 maîtres, Alejandro Padilla, Antoine Fabry, Adam Carr du Vermont et Wiliam Goodfellow. Au sujet de William, j'étais très hésitant à l'avoir sur l'équipe compte tenu de son passé, mais après avoir consulté quelques mentors, j'ai décidé de lui donner une chance.

Je vais essayer de garder ce résumé court et doux bien que leur est beaucoup à dire.

La meilleure préparation "possible"
Compte tenu de l'invitation de dernière minute, en regardant en arrière, je pense que j'ai fait la meilleure préparation possible que je pouvais faire. Après les championnats sur piste, j'étais mentalement fatigué d'une très longue saison pleine de hauts et de bas et je me suis entraîné seulement quand je voulais vraiment. Voici mon volume d'entraînement  pour octobre et novembre menant à la vuelta.



Dès que nous avons eu une invitation confirmée, j'ai envisagé le meilleur scénario possible et j'ai rejoint Adam Carr au Vermont pour faire un mini-camp d'entraînement pour la vuelta. Nous avons conduit à Atlanta et effectué quelques entraînements au Vermont et en Virginie. Le meteo était assez mauvais et nous nous sommes gelés les fesses dans les montagnes de Virginie du Blue Ridge et entraîné 6 heures sous la pluie dans les montagnes au nord d'Atlanta en Géorgie. Après ce mini-camp, j'étais satisfait d'avoir un minimum d'endurance pour débuter la vuelta et en profiter. Je savais que c'était une course très difficile, même en top condition, alors la faire avec une préparation déficiente allait être un défi.



On est allé au vélodrome faire une activation de 10min sur la piste avant le Grand Prix de San José.

Gran Premio San José
Pour la première fois, il y avait une course UCI 1.2 deux jours avant le début du Tour. C'était une excellente occasion de tester les jambes et aussi pour nous d'obtenir des résultats car c'était un circuit "plat". Le Gran Premio a fini par être assez rapide à 46km / h pour une course de 2 heures et avec 700m de montée. Mes jambes étaient encore un peu fatigués de notre mini-camp d'entraînement, mais c'était une bonne ouverture. Nous avons tous manqué l'échappée, mais j'étais dans le groupe suivant avec Michel Jean derrière et les sensations étaient ok.


Les numéroS attachés ou collés et prêt pour la course

Étape 1 - Alajuela - Nicoya - 198km - strava

L'étape 1 était près de 200 km de long et certainement pas plat comme ils le laissait penser. La course a commencé très vite et dès le début de la course ils y avaient déjà des pertes. Adam a crevé et jamais remonté au peloton, finissant en dehors de la limite de temps et William DNF avec une déshydratation extrême. Pour ma part, j'ai essayé de me sauver les jambes autant que possible. Inutile de dire qu'aucun d'entre nous n'a fait l'échappée qui a fini avec un écart de 4min sur le peloton.

Étape 2 - Nicoya - Canas - 181km - strava
L'étape 2 était l'une des rares étapes que nous pouvions cibler comme elle était sous 2000m de dénivelé. Une échappée est parti dès le départ, mais je n'étais pas trop inquiet car l'allure était toujours très rapide dans le peloton. Après quelques heures difficiles, j'ai essayé de former un groupe pour faire la jonction. Finalement, j'ai été suivi par plusieurs autres cyclistes, y compris le maillot de sprint. Nous avons fait la jonction à la mi-course et rapidement notre écart sur le peloton a grimpé à plus de 12 minutes. Avec 10 km à parcourir, le groupe a commencé à attaquer et je n'étais certainement pas à mon meilleur et je me suis fait lâché dans la dernière montée. J'ai terminé 3min derrière le vainqueur, mais encore 10min devant le peloton.

Étape 3 - Canas - Ciudad Quesado - 197km - strava
L'étape 3 était une autre longue! Y compris le neutre de 3 km, nous avons fait presque 200 km avec une ascension de catégorie 3 à la fin. Fatigué de l'étape précédente, je l'ai pris facile et j'ai monté à mon rythme quand nous avons atteint la dernière montée. Michel Jean, aka "Champion du monde" comme les guatémaltèques l'ont surnommé quand ils ont entendu qu'il a remporté les championnats mondiaux cette année, a eu une bonne journée. Non seulement il était sur l'échappée de la journée, mais ensuite il est allé à rouler dur la dernière montée et a terminé en 45ème position. Le point positif de la journée pour moi était que l'étape se terminant à Ciudad Quesada, près des sources thermales que nous avons pu visiter.


Aguas thermales à Ciudad Quesada.

Étape 4 - Ciudad Quesada - Guapiles - 117km - strava
C'est l'étape qui a rendu la Vuelta Costa Rica célèbre sur la scène internationale encore une fois pour les mauvaises raisons ... La course a commencé super rapidement et rien ne partait. À environ 40km, nous avions le seul KOM du jour. Mes jambes étaient bonnes et j'ai suivi confortablement les leaders autour du top 20. Juste après le KOM, un coureur m'a passé agressivement et est allé tout droit vers un autre coureur et lui a littéralement sauter dessus, entraînant leurs chute à tous les deux. Comme j'étais juste derrière, je n'ai pas pu m'empêcher de crier «WTF» et je suis allé directement dans le public et dans une jeep garée sur le côté de la rue pour éviter de chuter moi-même. En essayant de remettre ma manette de vitesse droite, j'ai perdu contact avec le groupe, mais je n'étais pas inquiet parce que la caravane était de 20+ voitures. Cependant, j'ai appris plus tard qu'il y avait une séance de kick boxing derrière et les voitures ne sont venus à moi, qu'une par une sans beaucoup d'aide pour revenir au peloton. C'est 2016 et presque tout est filmé ... Voir le rapport de BobkeTV pour les deux vidéos ici. Quand je suis revenu sur le peloton finalement, j'ai dit aux commissaires que le crash n'était pas un accident. Je ne connais pas tous les faits, mais honnêtement, je ne sais pas comment je réagirais si un coureur venait à mes côtés et me faisait chuter intentionnellement. Il a plu presque toute l'étape et j'espérais un bon sprint. En arrivant dans les derniers kilomètres, j'étais bien positionné dans le top 10, mais j'ai été sur le côté prudent quand j'ai vu plusieurs coureurs aller tout droit dans les virages.

Étape 5 - Guapiles - Tucurrique - 131km - strava
C'était la première étape de montagne. Nous avons commencé avec 3 tours de circuit à Guapiles. Mes jambes étaient bien, mais l'équipe Frijoles Tierniticos des frères Rojas ne laissait rien partir. À mi-parcours, nous avons entammé notre première ascension de catégorie 2 et à partir de là, j'ai tourner les jambes facilement à côté de Michel pour économiser de l'énergie pour les prochaines étapes.

Étape 6 - Orosi - Paraiso - 19,5km - strava
Sur papier, ça ressemblait à quelque chose qui pouvait convenir davantage à de bons coureurs de contre-la-montre plutôt qu'à des grimpeurs légers, mais en réalité, c'était un parcours très dur, la plupart du temps ondulant avec un dernier 5km très difficile. Je suis allé facile au début, mais sans un vélo de contre-la-montre, j'ai dû pousser d'une façon ou d'une autre et je n'ai pas eu beaucoup de jambe pour monter la côte (2 km à 10% avg) à bonne vitesse. En fin de compte, je "seulement" perdu 6min sur le gagnant Roman Villalobos.

Après 2 heures de bus de retour à la capitale, j'ai commencé à éternuer. Malgré avoir été proactif en lavant mes sinus, pris de l'huile d'origan et doubler les probiotiques,  pendant la nuit j'ai eu de la fièvre et n'ai pas dormi si bien. Heureusement, le lendemain était une journée de repos et au lieu de rouler facile pour une heure, je suis allé au jacuzzi de l'hôtel pendant une heure et j'étais en vêtements longs tandis que tout le monde était en court.


Étape 7 - Alajuela - Puntarenas - Alajuela - 183km - strava
Même si je me sentais un peu mieux, j'avais encore de la fièvre et des maux de tête, mais j'étais prêt à souffrir. Le début de l'étape était le même que l'étape 1, mais cette fois, je ne pouvais pas suivre le peloton au début. J'ai lâché le peloton et à partir de là, j'ai dû compléter avec 5-6 autres coureurs pour les 150 km restants et espérer arriver dans les délais. Après la longue descente, nous avons fait un 20 km aller-retour à Puntarenas et puis nous montions ce que nous avions descendus. Il y a trois ans, j'étais dans une échappée 10min en avant du peloton et j'avais obtenu mon meilleur résultat dans une étape de montagne en 4ème, mais cette année c'était tout le contraire et je commençais la montée 10min en arrière ... Le thème de la journée a été la frustration . Les coureurs montaient très vite et ne roulaient jamais sur le plat. À un moment donné, un coureur m'a dépassé accroché à un scooter de la circulation pour aller au prochain groupe quelques centaines de mètres à l'avant. Ce qui est le plus frustrant, c'est que c'était un des mêmes coureurs qui roulaient trop dur dans les côtes et ne roulait pas sur le plat. Nous avons fini par les attraper à nouveau et j'ai perdu mon sang-froid et lui ai crité dessus; "Roule mon Tabarnak, c'est plat maintenant, c'est maintenant le temps de rouler". Il n'a probablement pas compris un mot de ce que j'ai dit, mais de toute façon. Je suis désolé, j'ai perdu mon sang-froid Jimmy. Après l'étape, j'étais prêt pour une audition pour Walking dead. Un autre long trajet en voiture à l'hôtel, massages, souper et dodo à 20h30.

Étape 8 - San-José - San Isidro del General - 134km - strava
De San José à Perez Zeledon, pour moi cette étape a toujours été difficile. C'est une étape qui m'a fait sortit de la course à deux reprises dans le passé avec l'hypothermie ... Oui, il peut faire froid là-haut et quand la pluie se joint à la fête, ça devient simplement un calvaire. Cette année, la météo a été coopérative, mais encore diminué par le virus, j'étais juste en mode survie et j'ai simplement suivi mon grupetto. Nous avons atteint le sommet de la montée, après 60 km d'ascension, le groupe s'est séparé un peu et notre DS nous a dit que nous étions presque hors limite de temps, nous avons dû pédaler la descente à fond, mais finalement, nous avons été correct avec les délais.

Étape 9 - Dominical - Golfito - 141km - strava
L'étape a commencé 30min en retard, à cause de nous. Des problèmes de communication... nous avons raté le trajet en bus pour le début de l'étape et l'autobus est donc revenu pour nous. Quoi qu'il en soit, l'étape d'aujourd'hui était l'une des rares qui pouvaient nous convenir et je me sentais mieux après les deux derniers jours dans la montagne et enfin de retour en santé. J'ai été très agressif pour établir une échappée. Dans mon ardeur, je me suis planté sur le bord de la route après avoir regardé en arrière pour voir qui suivait mon attaque. Sauf ma fierté, j'étais magiquement indemne. Les coureurs qui ont assisté à ma disparition dans la forêt m'ont tous dit après qu'ils ont pensé qu'ils ne me verraient pas de retour dans le peloton! J'ai atterri sur de l'herbe haute et seule ma selle était un peu tordue. Tout le reste était bien. Revenir au peloton a été difficile. Le peloton était toujours en pleine course avec les coureurs toujours en train d'essayer d'établir une échappée Avec les efforts de ma chasse, je n'ai pas pu aller dans l'échappée et j'ai dû me contenter du peloton, mais je suis reconnaissant de ne pas m'être blessé!


A short trip to Ada-Lucia and Byron Vargas for some extra food ;)

Étape 10 - Golfito - Perez Zeledon - 155km - strava
Nous nous dirigeons vers Pérez Zeledon. Cette étape était l'étape 9 en contre-sens avec une ascension HC de 16km à la fin. Avec le plat avant la montée finale, la chose intelligente était d'aller facile sur la montée pour économiser de l'énergie pour la prochaine étape du Cerro de la Muerte. Cela étant dit, pour aller plus facilement, j'aurais eu besoin d'une cassette 32, mais je me suis contenté de la 28. Plus tard dans la journée, Byron et Ada-Lucia, un couple costa-ricien nous a invités à leur maison pour un repas supplémentaire. Alejandro n'avait pas pris le départ aujourd'hui, tomber malade encore une fois et il ne restait plus que moi et Michel en course. Même si nous étions tous les deux très fatigués, c'était vraiment bien de manger un peu plus et discuter avec des amis.

Étape 11 - Perez Zeledon - Cartago - 132km - strava
Ce côté du Cerro a toujours été l'étape reine de la vuelta, mais cette année, ils ont réussi à la rendre encore plus difficile en ajoutant une côte de catégorie 3 à la fin. Faire le délais allait être assez difficile, parce qu'il n'y avait absolument pas de plat. Km 0 était pratiquement le début du Cerro de la Muerte, 45,6 km de montée à 5,4% jusqu'à 3220m d'altitude. Je me suis assuré que j'étais avec un groupe assez grand avant de monter à mon rythme. J'étais avec le maillot de points, l'ancien maillot jaune, quelques russes, costa ricans et cubains et je pensais que c'était un bon groupe pour faire l'étape. Cependant, comme nous avons continué, j'ai senti que le rythme était vraiment insuffisant pour faire les délais et jusqu'à présent les officiels n'avaient fait aucune exception. La course était déjà à 50 coureurs. Je suis donc allé à l'avant et monté à mon rythme. À la fin de la montée j'avais 13 minutes sur ce groupe, mais les 90 km restants ont fini par être assez difficile seul avec le vent. Notre équipe n'a pas reçu le "mémo" qu'il n'y aurait plus de hors délais, et je m'étais donc explosé inutilement.


Stage 11 finish

Étape 12 - Circuito Presidente - Heredia - 99km - strava
Dans le passé, ce circuit était tenu à mi-course et c'était une bonne étape pour nous. Avec une montée de 2,5 km à chaque tour, ce circuit est assez similaire à la dernière journée du Tour de Beauce. Mes jambes étaient pas mal explosés. J'ai réussi à m'accrocher sur les trois premiers tours avec une cadence élevée, mais je n'ai pas pu faire cela bien longtemps et j'ai éventuellement été décroché. J'ai continué lentement pour "terminer" la course. Michel m'a éventuellement rattrapé et on a fini ensemble. Ils donnaient un temps au prorata bien que je ne comprenne pas la mathématiques derrière considérant un tour faisant environ 14min, mais l'important était que nous avions réalisé notre objectif de terminer la course en une seule pièce. En rétrospective, évidemment, j'espérais de meilleurs résultats, mais je suis tout de même satisfait et cela fera une bonne base pour 2017.


Brandon Pineda, me, Michel Jean, Isaac Cruz

Vuelta terminée, c'était le 25 décembre et hormis quelques arbres décorés, on ne ressentait pas Noël. Après avoir fait nos baggages, nous nous sommes tous dirigés au jacuzzi de l'hotel. Contrairement aux autres soirs, d'autres cyclistes ont décidé de profiter de l'hôtel également. La chanson Last Christmas, de George Michael qui venait de décéder, jouait d'un haut-parleur Bluetooth et on se croyait dans une scène de film. Le gars avec le haut-parleur m'a approché et demandé si nous faisions partie de l'événement cycliste. Après avoir dit oui, il m'a demandé si nous étions l'équipe mexicaine... C'était vraiment la blague du voyage; (Nous étant pris pour une équipe mexicaine).

Nous sommes tous rentrés chez nous le 26. Dans le bus, Doliver, le Costa Ricain en charge du transport des équipes et des cyclistes lors de la vuelta nous a dit que l'un des Cubains avait quitté son équipe. Je lui souhaite bonne chance! Nous ne sommes pas toujours assez reconnaissants d'être Canadien, mais nous l'avons assez facile comparé à beaucoup d'autres.

Merci beaucoup à notre formidable équipe: Julio Padilla (DS), Isaac Cruz (mécanicien) et Brandon Pineda (massothérapeute). Sauf pour la machine à laver portative que les russes avaient, nous n'avions rien à envier aux autres équipes.



2016 a été toute une année! Retour de blessure, une médaille aux championnats du monde avec Daniel, les Jeux Paralympiques de Rio et maintenant une autre Vuelta terminée. Au début du mois de janvier, je conduit jusqu'au Mexique avec David Drouin pour fonder la base d'une année encore plus solide.



Bonne année !

JM

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