"Voilà le hic à propos des plans. Peu importe à quel point ils sont parfaits, aussi brillants ou audacieux qu'ils puissent être, tout peut foirer quand UNE chose ne va pas." Javier Peña

Cette citation est de Javier Pena, de la série Narcos, mais elle pourrait aussi bien représenter ma saison 2017. Après notre chute à Maniago et un retard de forme après les championnats nationaux, j'ai pris le temps de regarder en arrière et de développer une nouvelle vision pour le reste de la saison. Je voulais faire bon usage de la forme physique que j'avais acquise en m'entraînant en altitude tout l'hiver à Aguascalientes.

J'ai décidé de viser le titre de l'omnium des championnats nationaux, une course où j'ai passé près quelques fois. Le plan était de maintenir mes qualités d'aérobie et d'endurance tout au long de juillet et août, puis de faire un camp de haute intensité / piste en septembre pour avoir une chance d'être à mon meilleur aux championnats nationaux à la fin du mois. Assez simple...

J'ai commencé avec le GP de la Matapédia. J'ai fait le voyage avec Michel Jean et Jean Carlos Tejeda. Jean-Carlos est un jeune cavalier dominicain que j'ai rencontré il y a de nombreuses années lors de la Vuelta Independencia dans son pays. C'était un projet de longue haleine pour le faire concourir au Canada, apprendre le français et l'anglais, etc. Un peu trop compliqué à réaliser, on se dit qu'on va d'abord essayer avec juste un mois. Le GP Matapédia est une course par étapes de 5 jours organisée par Michèle Fugère. Après un contre-la-montre décevant, je me suis recentré et je suis allé pour la victoire à l'étape suivante en jouant toute mes cartes lors d'une longue échappée. J'ai ensuite pu conserver le jaune pour les 4 étapes restantes. C'était un bon sentiment de gagner le général compte tenu de la tâche difficile de contrôler un peloton avec un seul coéquipier.


GP Matapédia Podium

Après Matapédia, je me suis dirigé vers les Mardis Lachine pour la finale de la saison. Il y avait des rumeurs que l'équipe Garneau y allait pour le record de parcours, mais je ne croyais pas vraiment que ça allait arriver et même quand les annonceurs ont commencés à donner les temps intermédiaires, je pensais que c'était pour pimenter l'ambiance. Je me sentais vraiment bien et je flottais confortablement dans le top 10 pendant toute la course. Vers la fin, le rythme a vraiment chuté et j'ai perdu quelques positions qui m'ont mis trop loin pour disputer le sprint. J'ai franchi la ligne 7ème en roue libre dans l'incrédulité et la frustration parce que je crois que j'avais les jambes pour bien mieux. Un grand bravo à Pier-André qui a gagné la course et son chèque de 15 000$ ;)


Mardis Lachine finale - Photo Daniel Beaudoin - Pixelyst 

Les semaines suivantes, j'ai pu m'entraîner avec Jean-Carlos et lui montrer la ville de Québec. Je l'ai mis en contact avec  une batterie de tests physiologiques à l'université Laval et lui ai trouvé un vélo prêté gracieusement par Apogée Sports. Finalement, il a réalisé quelques "jobines" chez un ami en échange d'un logement pour son séjour. Il a vraiment passé un bon moment ici et j'espère que l'expérience pourra se répéter.


Jean-Carlos devant le Chateau Frontenac


Voyage au Mexique


En mars dernier, un ami mexicain m'a parlé d'une course critérium à Michoacan avec des bourses très alléchantes, la Classica Amando Zacapu. Avec un projet d'entreprise en cours de développement à Jalisco et mon vélo de piste encore à Aguascalientes j'ai décidé de joindre l'utile à l'agréable et de faire le voyage.

Je n'avais pas toutes les infos sur la course à l'époque et près de ma date de départ, j'ai découvert que je ne pouvais pas participer à la course en tant qu'individuel, mais seulement en tant qu'équipe. D'ailleurs, le dit "critérium" était plutôt une course en circuit urbain de 188 km. Voilà, le terme critérium peut avoir une signification très différente selon les régions. A partir de là, j'ai eu la possibilité de rejoindre une équipe mexicaine ou d'entrer dans la mienne. Je choisis le plus tard. J'ai passé quelques coups de fil et j'ai rapidement eu quelques coureurs intéressés à me rejoindre. Parmi eux, Antoine Fabry que j'ai connu à la Vuelta Costa Rica l'année précédente. Il m'a également présenté Clement Ouimet, un jeune prometteur que j'ai rencontré à Matapédia. Deux amis mexicains compléteraient notre équipe; Flavio De Luna (ex-coureur Spidertech) et Jonathan Sandoval que j'ai rencontrés au Mexique et plus tard pendant la course Beauce et Saguenay avec.

Nous sommes partis de Québec le 6 septembre. Nous sommes arrivés à Guadalajara et avons été accueillis par mon ami Eduardo et le lendemain nous avons quitté Ocotlan vers Aguascalientes les trois dans ma petite Suzuki pour nous entraîner pendant une semaine et nous acclimater à l'altitude avant la course. Je ne pouvais pas répéter assez à Antoine et Clément d'être prudent avec l'altitude. À peu près une semaine avant le jour de la course, tout ce que nous pouvions faire était de nous entraîner lentement et ensuite de récupérer les 72h avant la course. J'étais content de ma forme et j'avais de bonnes attentes pour la course


Nous sommes parvenus à voyager nous trois incluant nos 3 vélos, baggages et sacs de vélos, le tout dans une petite Swift 1994...


En moins de 10 jours, nous avons réussi à unir nos forces et à participer au plus grand événement cycliste du Mexique. Selon certains Mexicains, gagner la Classica Zacapu est plus important que le titre des championnats nationaux. Le peloton était impressionnant avec 250 coureurs répartis sur 28 équipes! Nous sommes entrés dans la course sous le nom de Quebexico / The Bike Pack afin de créer du matériel promotionnel pour le produit sur lequel j'ai beaucoup travaillé ces dernières années et plus intensément cette année. Conçu pour résoudre les problèmes liés aux voyages avec un vélo, c'est avec beaucoup de soulagement que je lancerai enfin ce projet, qui a été très difficile, mais qui m'aura appris énormément de chose du développement de produit à la gestion de ressources humaines et aux exportations.


De gauche à droite: Jonathan Sandoval Ulloa, moi-même, Antoine Fabry, Clément Ouimet. Absent Flavio De Luna


Entre une vitesse moyenne proche de 44km/h et la haute altitude, la course a été passablement "tough". Tactiquement, ne sachant pas qui étaient les coureurs à surveiller, n'a pas joué en notre faveur. J'ai décidé de ne pas prendre de risques et de couvrir tous les grandes échappées. Le bon coup est venu à mi-course et quand j'ai réalisé comment ça allait se dérouler, j'ai essayé de faire la jonction. En fin de compte, tout compte fait, nous avons fait du bon travail. J'ai terminé 9ème avec mes coéquipiers Jonathan en 12ème et Clément et Antoine dans le peloton.

Championnats sur piste et Clément Ouimet

Après Zacapu, je me suis concentré entièrement sur l'entraînement sur piste et la forme était très prometteuse. J'ai pris l'avion directement du Mexique à Toronto, où j'ai été récupéré par l'entraîneur du Québec, Eric Van Den Eynde et Adam Roberge. Nous avons eu quelques jours avant l'omnium pour tester la piste et récupérer du voyage. Voilà LE moment ou mon plan a pris une mauvaise tournure. Ils y avaient quelques athlètes et staff avec un rhume et cette fois, je n'ai pas pu y échapper. Le jour suivant j'avais eu une très forte fièvre et le jour de la course était encore pire.

Dans ces conditions, tout ce qu'on peut faire est donner le meilleur de soi-même et les choses n'allaient pas si mal jusqu'à la course aux points où j'ai été détruit dans la course où j'y suis habituellement l'agresseur. C'était difficile à avaler mais à la fin, c'est juste une autre expérience sur laquelle bâtir.

Seulement quelques jours après mon retour de Milton, j'ai été ravagé par la terrible tragédie de Clément Ouimet. Je n'avais connu Clément que peu de temps au Mexique. Clément avait un sourire contagieux et sa passion pour le vélo était évidente. C'était un jeune cycliste talentueux que j'aurais aimé aider à gravir les échelons. L'impact sur la communauté cycliste les semaines suivantes a été impressionnant et je suis sûr qu'il ne sera jamais oublié. 

Comme à l'habitude, merci de la lecture !

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